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Velociraptor

Definition:

Velociraptor è il nome di un Genere estinto di dinosauri carnivori, descritto da H.F. Osborn nel 1924. 

Queste forme sono datate intorno ai 75-71 Ma, verso la fine del Periodo Cretaceo

Il Velociraptor viene classificato come appartenente alla famiglia dei Dromaeosauridi; a tale Genere appartengono due specie Velociraptor mongoliensis del quale sono stari ritrovati fossili in Mongolia e Velociraptor osmolskae, noto da crani rinvenuti nella regione della Mongolia Interna (Cina). 

Velociraptor, come tutti i dromaeosauridi, viene inserito dalla maggior parte dei ricercatori entro il gruppo Maniraptora. 

Come gli altri rappresentanti di questo gruppo, Velociraptor è ritenuto dotato di piumaggio; a sostegno di questa ipotesi vi sono alcune evidenze paleontologiche indirette.

I ritrovamenti fossili permettono di stimare le dimensioni medie delle forme adulte in 2,07 metri in lunghezza e 0,5 metri di altezza all'anca; in studi di tipo biometrico viene avanzata l'ipotesi che gli adulti di Velociraptor potessero raggiungere il peso di 15 Kg.

Il cranio, lungo e basso con muso appiattito lateralmente, misura circa 25 cm di lunghezza e presenta un'unica curvatura superiore. 

Si presenta concavo nella parte superiore della volta cranica e convesso in quella inferiore. 

Le mascelle dei reperti presentano fra i 26 ed i 28 denti, in unica fila, estesamente spaziati su ogni lato, e nella parte posteriore presentano una zigrinatura marcata: si suppone che ciò rappresenti un particolare adattamento il quale permetteva all'animale di afferrare rapidamente e trattenere la preda.

Il Velociraptor presenta un bacino saurischio e viene inserito nella famiglia Maniraptora, come, per citare altri esempi, Deinonychus e Troodon. 

In proporzione al corpo la coda risulta estremamente lunga e caratterizzata da vertebre appiattite: la coda era probabilmente sostenuta e mantenuta rigida (analogamente ad altri casi documentati in dinosauri corridori) da fasci di tendini più che da una muscolatura potente, e serviva all'animale per bilanciarsi nella deambulazione e nella corsa.

Il Velociraptor presenta un particolare elemento carpale, simile per morfologia e flessibilità a quello dell'ala degli uccelli di tipo moderno, che consentiva il movimento dell'arto anteriore non solo dall'alto verso il basso ma anche lateralmente: tale articolazione e la presenza del piumaggio hanno generato l'ipotesi di una possibile parentela fra questo gruppo ed gli uccelli, condizione peculiare del gruppo Maniraptora; il secondo dito della mano risulta essere il più lungo mentre il primo è il più corto.

Il velociraptor era bipede; il corpo tarsale presenta un primo dito del piede di piccole dimensioni, e mentre la maggior parte dei theropodi aveva piedi con tre dita a contatto con il terreno, Velociraptor come gli altri Dromaeosauridi camminava su due dita, in particolare sul terzo ed quarto dito, i quali sostenevano il peso dell'animale. 

Il secondo dito del piede, non coinvolto nell'attività deambulatoria, risulta estremamente diversificato, fortemente arcuato e uncinato al suo apice, e presenta un artiglio a Forma di falcetto relativamente grande: tale struttura, che l'animale nella normale deambulazione portava sollevata, non a contatto con il terreno, è una tipica caratteristica dei dromeosauridi. 

Gli artigli ritrovati misurano mediamente 6,5 cm, e l’orlo esterno presenta una profilatura atta alla lacerazione di una preda.

Velociraptor

Reference: Wikipedia

Submitted on 05.08.2014 23:51
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